De Val van de Muur, start van een nieuw Duitsland

General secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization, come here to this gate. Mr. Gorbachev, open this gate. Mr. Gorbachev, tear down this wall!1 Op 12 juni 1987 sprak de Amerikaanse president Ronald Reagan deze historische woorden. Het decor voor zijn toespraak was de Berlijnse Muur, met daarachter de Brandenburger Tor. Eens het centrum van Berlijn, maar op dat moment al ruim twee decennia het symbool van een verdeelde stad en een verdeelde wereld. De verhoudingen tussen oost en west waren warmer geworden sinds het aantreden[…]

Lees verder
Geert Wilders Pegida

De boze burger: een vloedgolf van populisme

In Amerika is Donald Trump ingehuldigd als president. In het Verenigd Koninkrijk heeft de kiezer besloten tot een vertrek uit de EU. In Frankrijk, Duitsland en Nederland stonden populistische partijen hoog in de peilingen en werd door velen gevreesd voor de verkiezingsuitslag. Het populisme lijkt als een vloedgolf over de westerse wereld heen te stromen. De opkomst van het populisme is een wereldwijde ontwikkeling en afgelopen jaar hebben we ook al een aantal gevolgen er van gezien. Waar komt die ontwikkeling vandaan en hoe moeten we deze duiden? Wat is populisme? Onder politicologen en historici woedt al enige tijd een discussie[…]

Lees verder
Groningen Scholtenhuis 1895

Scholtenhuis: het voorportaal van de hel aan de Grote Markt

Op 4 mei zal Nederland om 20.00 uur weer twee minuten stil zijn om alle slachtoffers uit de Tweede Wereldoorlog te herdenken. Om met De Jonge Liberaal bij dit moment stil te staan, duikt Karen Lely in de geschiedenis. Het is 1940. Aan oostkant van de Grote Markt staat een groot pand waar de familie Scholten in woont. De Duitsers vallen op 10 mei Nederland binnen. Een maand na de inval worden de weduwe van Jan Evert Scholten en haar zoon uit hun woning gezet, het gebouw dat ook wel bekend staat als het Scholtenhuis.1 Scholtenhuis De Duitsers nemen het Scholtenhuis[…]

Lees verder
Baskenland vlag

Demilitarisatie van de ETA – einde van de strijd voor een vrij Baskenland?

Onlangs leverde de militante Baskische afscheidingsbeweging ETA de wapens in1. Een kleine maand eerder maakte de beweging bekend het geweld af te zweren en haar doelen slechts nog geweldloos na te streven. Dit volgde op het in 2011 door de ETA afgekondigde staakt-het-vuren. Wat heeft de ETA in haar bestaan gedaan, wat zijn haar doelen en waar komt het streven naar een onafhankelijk Baskenland vandaan? Van dialoog naar geweld – en weer terug In 1959 werd de ETA opgericht. ETA stond voor Euskadi Ta Askatasuna, wat zich laat vertalen als Baskenland en Vrijheid. Het doel was het oprichten van een[…]

Lees verder
Industrial Revolution

De industriële revolutie

Engeland, 1763; daar is het begonnen. James Watt kreeg de opdracht om de bestaande stoommachines te verbeteren. Deze zogenaamde Newcomen-stoommachines, vernoemd naar de mijnbouwkundige ingenieur, werden gebruikt om enerzijds overtollig water uit mijnen op te pompen en anderzijds om de benodigde druk op te bouwen voor de watervoorziening in Londen. Tussen 1765 en 1782 slaagde Watt er echter in om het rendement met een factor drie te verhogen om de stoommachine geschikt te maken als energiebron voor andere toepassingen. Het begin van de industriële revolutie is ingezet door deze innovatie, waardoor arbeid niet langer afhankelijk was van manuren, werkdieren, windmolens[…]

Lees verder