John F Kennedy Limousine

John F. Kennedy: wereldleider of toevallige passant in de geschiedenis?

John F. Kennedy – vierenvijftig jaar na de moord, vijfenvijftig jaar na de Cubacrisis Dit jaar is het vierenvijftig jaar geleden dat op Dealey Plaza in Dallas, Texas, drie schoten werden afgevuurd die een einde maakten aan het leven van president Kennedy. De moord maakte een einde aan een presidentschap wat sindsdien veelvuldig onderwerp van debat is geweest. Sommige historici vieren Kennedy als een van de grootste presidenten die de VS ooit gekend heeft. Anderen beweren dat Kennedy een zwakke president was die we nu nauwelijks meer gekend zouden hebben als hij op die noodlottige middag in 1963 niet was[…]

Lees verder
American Football Superbowl

Donald Trump & Super Bowl LI

Over heel de wereld kijken miljoenen mensen naar het wereldkampioenschap American Football, met niets dan bier en chicken wings in hun achterhoofd. Een delegatie van De Jonge Liberaal bereidt zich voor op dezelfde wedstrijd, maar kijkt daarvoor eerst naar de invloed van Donald Trump op dit mega-evenement. Wanneer de New England Patriots het op 5 februari opnemen tegen de Atlanta Falcons is Trump een dikke twee weken president van Amerika. Heeft hij in die korte tijd zijn stempel weten te drukken? De wedstrijd Wanneer we American football vergelijken met het Nederlandse voetbal blijkt al snel dat de Amerikaanse variant vele malen spannender[…]

Lees verder
Donald Trump Elections 2016 Clinton

Reagan en Trump: een B-acteur en een rebel in het Witte Huis

Op 8 november 2016 maakte Amerika een historische keuze bij de presidentsverkiezingen. Van de twee kandidaten werd de meest onwaarschijnlijke in het hoogste ambt ter wereld gekozen. Een kandidaat die de financiële markten doet sidderen, een kandidaat die zich openlijk verzet tegen het establishment. Donald Trump werd verkozen tot 45e president, maar het was niet de eerste keer dat een onwaarschijnlijke kandidaat president van de VS werd. In 1980 was dit kunstje namelijk al een keer vertoond door Ronald Reagan.  In 1980 kwam de termijn van Jimmy Carter ten einde. Carter had één termijn gediend en had zich in die[…]

Lees verder
Trump make america great again

TRUMP: De republikeinse olifant in de Amerikaanse porseleinkast

Iets minder dan een half jaar geleden studeerde ik nog in de Verenigde Staten. Aan de State University of New York in Geneseo, kortweg SUNY Geneseo, in het hoge noorden van de staat New York. Een liberal arts college waar studenten een major volgen, afgewisseld met vakken uit verschillende disciplines ten behoeve van algemene vorming. De staat New York is een liberale staat. In de Amerikaanse volksmond beter bekend als een socialistische staat. Het is echter een vertekend beeld, gecreëerd door de stad New York; een liberale meltingpot vol met yuppen. In het noorden van de staat New York neigt[…]

Lees verder
american flag amerikaanse vlag

Amerikanen en hun politici – alles of niets

In Amerika kan alles, tenminste, dat imago had ze een halve eeuw geleden. Iedereen kan rijk worden, iedereen kan het maken. Amerika is het land van de onbegrensde mogelijkheden. Met koelkast en kleuren-tv pronkt Henk de emigrant richting zijn achtergebleven familie in de Achterhoek. Maar hoe staat het nu met de kleinkinderen van Henk: Heather en Michael? Wat stemmen zij? Michael weet wel wat onbegrensde mogelijkheden zijn, hij stopt met zijn pick-up truck bij een drive-in van Mac Donalds, en bestelt eten en drinken. Hij krijgt een liter cola – kleiner is er niet – en een dubbele cheeseburger. De[…]

Lees verder
american flag amerikaanse vlag

Imagined distances? Imagined differences?

Er liggen slechts 6205 kilometers tussen Amsterdam en Washington, maar ik realiseer me eens te meer dat deze afstand eigenlijk groter is. De vraag is natuurlijk: wat is afstand in absolute zin? Natuurlijk zijn de 6205 kilometers een absoluut getal, maar de impact van afstand kan verschillen. Twee honderd jaar geleden was deze afstand enorm vanwege de reistijd en communicatie verliep langzaam. Tegenwoordig vlieg je in acht uren naar de Oostkust terwijl Skype de communicatie vele malen gemakkelijker maakt.Beide culturen worden aangeduid als ‘Westers’ en hiervoor valt uiteraard ook wel degelijk wat te zeggen. (Ik besef mij dat het gebruik[…]

Lees verder
Coca Cola

Welcome to America

Een nieuw avontuur in de Verenigde Staten begint altijd op een vergelijkbare manier. Je komt aan op het vliegveld, ondergaat een korte doch strenge ondervraging, alvorens je heerlijk aan je eerste sub, burger of pizza begint. De glimlach op het gezicht van de dame achter de kassa maakt het compleet: “Welcome to America.” Nu is het niet zo dat ik er naar uitzie om vier maanden gescheiden te zijn van Nederlands brood, kaas en (ja het is echt waar) Nederlandse Coca Cola. Het verschil zit in de zoetstof die gebruikt wordt. In Nederland worden de beroemde zes klontjes suiker toegevoegd[…]

Lees verder
american flag amerikaanse vlag

Nabeschouwing verkiezingen VS met Mark L. Thompson

Dinsdag 13 november: de JOVD nabeschouwing van de Amerikaanse Presidentsverkiezingen. Natuurlijk wil iedereen weten hoe Obama weer is verkozen. En wat  de oorzaak was van de plotselinge stijging in de peilingen van Mitt Romney. Niemand minder dan Mark L. Thompson, docent American Culture and Culture Theorie voor American Studies aan de RUG, gaf ons alle ins and outs van de afgelopen verkiezingsstrijd. Volgens Thompson kon de inhaalrace van Romney worden verklaard door zijn wonderbaarlijke vertoning in het eerste televisiedebat. Tot dit debat gaf niemand een cent voor Romney, maar door de manier waarop hij zich toen profileerde, namen velen het[…]

Lees verder