Zweedse vlag stockholm

Waarom het afschaffen van het Zweedse volkslied geen oplossing is

“Du gamla, du fria”, zo begint het volkslied van mijn geboorteland, Zweden. Een volkslied van twee coupletten geschreven in 1844, en uitgebreid in 1910 met wederom twee coupletten. Een volkslied geïnspireerd op de natuur, de vrijheid, de zon, de hemel en andere zaken die Zweden tot zo´n prachtig land maken. Tegenwoordig, echter, roept de LUF1 op om het volkslied te verbieden. Deze politici hebben het idee geschapen en verder uitgewerkt om het Zweedse volkslied, Du gamla, du fria, af te schaffen vanwege een ’racistische ondertoon’. Ik was geschokt toen ik het hoorde. Meestal heb ik wel een antwoord klaar als[…]

Lees verder

Referenda in Europa: van vreedzaam tot politieke veldslag

Door Stephen van den Bosch en Wout Brouwer – Het Catalaanse referendum: deze woorden zal je hoogstwaarschijnlijk hebben gehoord of gelezen in de afgelopen weken. Vele kranten – zowel nationaal als internationaal – schreven erover. Het hele ‘gebeuren’, als wij het zo mogen noemen, vond plaats op 1 oktober. Het werd ook wel D-day genoemd in Spanje. Een nogal rare vergelijking en verder ook niet vrij relevant, gezien er op D-day écht doden zijn gevallen. D-day in Normandië heeft uw verslaggever ter plaatse niet meegemaakt, maar “D-day” in Catalonië, Spanje of hoe je het ook wilt noemen, wel. Naar eigen mening[…]

Lees verder

De Val van de Muur, start van een nieuw Duitsland

General secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization, come here to this gate. Mr. Gorbachev, open this gate. Mr. Gorbachev, tear down this wall!1 Op 12 juni 1987 sprak de Amerikaanse president Ronald Reagan deze historische woorden. Het decor voor zijn toespraak was de Berlijnse Muur, met daarachter de Brandenburger Tor. Eens het centrum van Berlijn, maar op dat moment al ruim twee decennia het symbool van een verdeelde stad en een verdeelde wereld. De verhoudingen tussen oost en west waren warmer geworden sinds het aantreden[…]

Lees verder
Angela Merkel Bundeskanzler CDU Wahl

Angela Merkel: van Kohl’s Mädchen naar meest invloedrijke vrouw van Europa

Binnenkort zijn er verkiezingen in Duitsland en kan Angela Merkel haar mandaat verlengen met nog eens vier jaar. Zij kan dan de zittingsduur van haar mentor, de eerder dit jaar overleden bondskanselier Helmut Kohl, evenaren. Over de carrière van Merkel kan een complete bibliotheek worden volgeschreven. In dit artikel belicht ik de eerdere regeringscarrière van Merkel. Zij was namelijk minister onder Helmut Kohl in roerige tijden van eenwording. De vraag is vandaag hoe haar carrière er destijds uitzag, waar de politieke relatie met Kohl stukliep en ook welke invloed Kohl heeft gehad op deze bijzondere bondskanselier. Van twee naar één[…]

Lees verder
Denemarken vlag denmark flag

Hvem ar hvem i Dansk politik?

Op 16 maart berichtten de Denen op creatieve wijze over de uitkomst van de Nederlandse verkiezingen: in het Nederlands. Onze eigen Åstrid Kerssebøøm en Jååp Jøngbløed reageerden daarop in het Deens met onder andere de toezegging dat we over twee jaar de Deense verkiezingen in het Deens zullen verslaan. Nou hebben we met Borgen al een kijkje in de keuken van de Deense politiek gehad, maar de namen en rugnummers zijn in het echt wat anders. Ter voorbereiding een overzicht van de werking van het Deense staatsbestel en de belangrijkste partijen. Deense Volksvertegenwoordiging Borgen is de naam die in de[…]

Lees verder
Baskenland vlag

Demilitarisatie van de ETA – einde van de strijd voor een vrij Baskenland?

Onlangs leverde de militante Baskische afscheidingsbeweging ETA de wapens in1. Een kleine maand eerder maakte de beweging bekend het geweld af te zweren en haar doelen slechts nog geweldloos na te streven. Dit volgde op het in 2011 door de ETA afgekondigde staakt-het-vuren. Wat heeft de ETA in haar bestaan gedaan, wat zijn haar doelen en waar komt het streven naar een onafhankelijk Baskenland vandaan? Van dialoog naar geweld – en weer terug In 1959 werd de ETA opgericht. ETA stond voor Euskadi Ta Askatasuna, wat zich laat vertalen als Baskenland en Vrijheid. Het doel was het oprichten van een[…]

Lees verder
Brexit scrabble

Brexit VI – Het institutionele conflict dat Brexit heet

Afgelopen jaar heb ik de geschiedenis beschreven van de Britse relatie tot de Europese Unie, van Winston Churchill tot het aantreden van Teresa May. Maar de wereld draait door en sinds 23 juni is ook het Brexit-dossier verder gegaan. De gevolgen variëren van enige aanpassingen in de vorm van chocoladerepen tot een heus institutioneel conflict dat voor de rechter werd uitgevochten. Hoog tijd om de stand van zaken weer eens op een rijtje te zetten. Een wisseling van de wacht en een institutioneel conflict Op 13 juli bood David Cameron na een zinderende laatste Prime Minister’s Questions zijn ontslag aan[…]

Lees verder

Doei EU, hallo Vlaanderen!

De kans is groot dat de komende jaren de geschiedenisboeken in gaan als een periode waar de Europese Unie definitief uit elkaar viel. Groot-Brittannië heeft de eerste stappen hiervoor al gezet. In 2017 zijn er verkiezingen in Frankrijk, Nederland en Duitsland en in 2018 gaan de Italianen naar de stembus, en de kans is groot dat er anti-EU-partijen aan de macht komen. Op korte termijn zou het uiteen vallen van de Europese Unie nadelige economische effecten hebben voor de Nederlandse economie. Op de langere termijn biedt een uiteenvalling ook mogelijkheden, mits er goede handelsverdragen worden gesloten. Nederland is relatief gezien de grootste nettobetaler aan[…]

Lees verder
Brexit Polling Station

De oorsprong van de Brexit – V

In dit vijfde en laatste deel schrijft Wout over de laatste loodjes in de campagne, de welbekende uitslag en wat er nu gaat gebeuren met Groot-Brittannië. Deel vier nog niet gelezen? Dat kan hier.  De campagne strekte zich ook uit tot buiten de politiek. Een leger aan bekende Britten gaf haar mening over het vraagstuk, met als ludiek hoogtepunt een “zeeslag” tussen Remainers en Leavers op de Thames.1 Triest dieptepunt was de moord op Labour-politica Jo Cox in Birstall. Haar dood had een grote invloed op de Brexit-campagne. De campagne werd drie dagen stilgelegd en de positie van Remain werd[…]

Lees verder
Brexit Voting Ballot

De oorsprong van de Brexit – IV

In het derde deel over de Brexit was te lezen over Groot-Brittannië en de monetaire unie, plus de onderhandelingen over de euro. In dit vierde deel valt te lezen over de daadwerkelijke aanloop naar de Brexit.  Blair trad in juni 2007 af en werd opgevolgd door zijn minister van Financiën, Gordon Brown. Het eerste waarmee Brown werd geconfronteerd was een ontstemd volk dat een referendum had gewild over de Europese Grondwet. Brown sloot dit uit.1 Blair had in zijn laatste maanden als premier de deal rond het verdrag van Lissabon rond gekregen en onder de regering-Brown werd het verdrag ondertekend.[…]

Lees verder