Siem: ‘Rusland is dichterbij dan Brabant’

Een kleine driekwart jaar geleden kreeg ik de bevestiging dat ik was uitverkoren om een semester in het buitenland te spenderen. Het besluit om een semester in Rusland door brengen stuitte op nog meer ongeloof dan de keuze voor Groningen. De vraag; ‘waarom zo ver?’ lijkt in het geval van Moskou misschien minder misplaatst, om dit misverstand voor eens en altijd de wereld uit te helpen wil ik in dit artikel een aantal van de meest prominente vooroordelen de wereld uit helpen.

Ik ben opgegroeid in Brabant, studeren in Groningen is dan voor veel mensen al erg ver weg. Telkens wanneer ik uitleg dat het inderdaad 3,5 uur duurt om met de trein van de ene naar de andere kant van Nederland te komen krijg ik dan ook vragende blikken. ‘Waarom zou je dat nou willen?’ Omdat Groningen de gezelligste stad van Nederland is natuurlijk! Na twee jaar in Groningen gestudeerd te hebben werd deze vraag steeds minder gesteld, het werd hoog tijd om hier verandering te brengen.

Moskou, is dat niet heel ver?

Dat ligt er maar net aan hoe je het bekijkt. Zoals ik al heb verteld doet de trein er drie uur en 33 minuten over om vanaf station Groningen naar een stationnetje tegen de Belgische grens te rijden. De Boeing 737-800 van KLM doet er daarentegen slechts twee uur en 55 minuten over om mij af te zetten op het Moskovische vliegveld Sheremetyvo, een klein halfuurtje later stonden mijn koffers op de voor mij bestemde kamer van de ‘dormitory’.

Kijken we naar de tijdzones dan valt het ook ontzettend mee, onder de zomertijd schelen Moskou en Amsterdam slechts een uurtje (waar tijdens de winter nog eens 60 minuten opgeteld mogen worden) waardoor het onder de zelfde tijdzone valt als bijvoorbeeld Griekenland. Een vakantie naar Griekenland wordt tegenwoordig al niet meer beschouwd onder de categorie ‘verre reizen’ door de meeste grote reisorganisaties.

Is het daar dan niet gevaarlijk?

Niet gevaarlijker dan in België of Frankrijk. In Moskou loopt ruim voldoende politie rond, tijdens grote evenementen bewaken zij het gehele evenemententerrein door om de vijf meter een alerte politieagent of ME’er neer te zetten. Dit draagt zeker bij aan het veiligheidsgevoel wat heerst onder de burgers.

De onberekenbaarheid van de president speelt hier mogelijk een rol in, waar Amerika haar rol als belangrijkste verdediger van Westerse vrijheden bijzonder serieus neemt zijn de acties van de Russische Volksrepubliek aanzienlijk minder voorspelbaar. IS/Daesh kan niet uitsluiten dat een aanval op doelen in Rusland zal leiden tot een tegenaanval van ongekende omvang. Ik heb met eigen ogen de Russische vuurkracht mogen aanschouwen tijdens ‘Army 2016’, en kan iedereen verzekeren dat je dat niet op je af wilt roepen.

Ondanks dat nergens op de wereld 100% veiligheid gegarandeerd kan worden voel ik me hier in Rusland minstens net zo veilig als in Groningen, Brabant of ergens anders in het Westen.

Maar politiek is daar toch onbespreekbaar?

Dat klopt, maar niet omdat iedereen bang is voor Poetin. Mensen in Rusland weten nog hoe je een echt gesprek kunt voeren zonder dat het eindigt in verhitte discussies over zwarte Pieten, asielzoekers of het feit dat een minister president zomaar ‘pleur op’ heeft gezegd. Gesprekken gaan dan bijvoorbeeld over muziek, kunst of architectuur want daar heeft Rusland meer dan genoeg stralende voorbeelden van. Ook reizen is een favoriet thema, vooral voor mijn medestudenten. Waar ik regelmatig klaag over 3,5 uur reistijd, of over 30 minuten vertraging daar zitten de Russen vrolijk twee dagen in de trein om in de woonplaats van hun ouders te komen. Een weekendje op bezoek zit er dan dus niet in. Russen zijn avontuurlijk, sommigen hebben de afgelopen jaren bijvoorbeeld bezoekjes gebracht aan Nederland. Dit land waar iedereen Engels spreekt, gehaktballen overal bij gegeten kunnen worden en fietsen kan zonder bijna-doodervaringen is niet allen voor hen maar ook voor mij een geliefd onderwerp. Ook Cruijfiaanse uitspraken en het aanleren van woorden met een harde g en rollende r zorgen ervoor dat politiek een compleet overbodig onderwerp is.

Als je het dan toch, na veel aandringen, met ze over politiek hebt dan zullen zij je vertellen wat ze over mensen en dingen vinden of denken. Maar, liever hebben ze het over de leuke zaken in het leven.

Niets dan goeds

Wanneer mensen doorkrijgen dat Rusland niet de grote boze buurman is verandert de aard van de vragen drastisch. Vragen over de stad, de omgeving en het nachtleven zijn tenslotte veel interessanter en gezelliger om te beantwoorden.

image sources

  • Rusland Russia Buk Raket: Siem van Ostaden

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *